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Louisiana Anthology

George Washington Cable.
“Posson Jone.”

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TABLE DE MATIÈRES.

AVANT-PROPOS.

LE 12e jour de Janvier 1727 toutes les Religieuses destinées à former le Monastère de la Louisiane, s'assemblèrent dans l'infirmerie' des Religieuses du Hennebon pour reconnoitre pour première Supérieure la Mère Marie Tranchepain de St. Augustin, laquelle Monseigneur l'Evêque de Québec a confirmé par deux lettres; l'une au Révérend Père Baubois; et l'autre à cette Mère. Toutes les Religieuses professes, une novice et deux séculiers sont venues lui rendre leurs soumissions sélon leur rang de profession comme il suit:

Sœur Marguárite Judde de St. Jean l'Evangéliste, professe de la Communauté de Rouen.

Sœur Marianne Boulanger de St. Angélique de Rouen.

Sœur Magdeleine de Mahieu de St. Fs. de Xavier, professe de la Communauté du Havre.

Sœur Renée Guiquel de Ste Marie, professe de Vannes.

Sœur Marguárite de Salaon de Ste Therèse, de Ploërmel.

Sœur Cécile Cavalier de St. Joseph, pro-fesse de la Communauté d'Elbœuf.

Sœur Marianne Dain de Ste Marthe, professe de la Communauté de Hennebon.

Sœur Marie Hachard de St. Stanislas, Novice.

Sœur Claude Massy, Séculière de Chœur.

Sœur Anne, Séculière converse.

Toutes les Religieuses ci-dessus nommées sont venues de France, et ont sondé le Monastère des Ursulines de la Nlle Orléans le 7 Août 1727.

Elles étoient toutes professes de la Congrégation de Paris, excepté la Sœur Ste Marie, qui étoit de la Congrégation de Bordeaux, mais qui s'est unie aux autres, à condition de faire le 4me vœu, et de se conformer en tout à la Règle de Paris.

Elles sont arrivées à la Nlle Orléans en compagnie des Pères Tartarin et Doutre-leau, très dignes Missionnaires de la Compagnie de Jésus après une traversée pénible de cinq mois, et où l'on auroit péri infailliblement sans la protection de la Ste Vierge, et de St. F. de Xavier qu'elles ont reclamée dans tous les dangers. Elles sont venues sous l'autorité de Mgr Jean de la Croix de St. Valier, Evêque de Québec qui administroit le diocèse. Les messieurs de la Compagnie des Indes étoient les sondateurs par le traité qu'ils firent avec le Révérend Père Baubois, Vicaire Général de Mmg de Québec, et Supérieur Général des Missions dans la Louisîane. Ce Révérend Père Jésuite animé de zèle pour la gloire de Dieu et le salut des âmes, est venu de la Nouvelle Orléans en France pour avoir un établissement de son Ordre et des Religieuses Ursulines pour l'éducation de la jeunesse. Dieu a béni ses bonnes intentions en faisant heureusement réussir son entreprise, malgré une multitude de traverses et d'oppositions que lui firent souffrir les personnes les plus nécessaires à son œuvre. Mais après un an de poursuite du Révérend Père et des Religieuses, après mille contradidiions de la part de Messieurs les Evêques, qui, ayant approuvé d'abord cette entreprise, firent ensuite plusieurs difficultés, lorsqu'il sallut donner les obédiences aux Religieuses de leurs Diocèses: dans une occasion on fut obligé de recourir à son Eminence le Cardinal Fleury, Ministre d'Etat.

La Compagnie des Indes ayant considéré que les sondemens les plus solides de la Colonie de la Louisiane sont ceux qui tendent à l'avancement de la gloire de Dieu et à l'édification des peuples, tels que les ëtablissemens des Rds Pères Capucins et des Rds Pères Jésuites dont le zèle et la charité assurent les secours spirituels aux habitans et donnent grande espérance pour la conversion des Sauvages, et voulant encore par un nouvel établissement si pieux, soulager les pauvres malades, et pourvoir en même temps à l'éducation de la jeunesse; elle a agréé et accepté les Religieuses Ursulines.

La Compagnie convient d'entretenir fix Religieuses, y compris la Supérieure; de payer leur passage et celui de quatre servantes pour les servir durant le voyage: et de plus de payer le passage de celles qui, pour quelque motif, souhaiteroient de retourner en France. Il étoit convenu qu'une des Religieuses seroit économe de l'Hôpital, qu'elle s'occuperoit de tout le temporel, et rendroit ses comptes une sois le mois à Messieurs les Officiers: que deux autres seroient continuellement au service des malades; qu'il y en auroit une pour l'école des pauvres, et une autre pour servir d'aide et remplacer les autres en cas de maladies et les soulager lorsqu'elles seroient surchargées. Lorsque les religieuses pourront le faire commodément, elles prendront, si elles le jugent à propos, des filles pensionnaires, mais aucune de celles qui feroient chargées du foin des malades, n'en feroit détournée ni appliquée au foin et à l'éducation des pensionnaires.

Le 9 Août 1727, le Saint Sacrifice de la Messe a été offert pour la Ire sois dans une salle de la maison, où nous sommes, en attendant que le nouveau Monastère foit bâti. On a attendu pour pofer le St. Sacrement jusqu'au 5me d'Octobre de la même année, que le petit tabernacle a été préparé, et ce jour le Rd Père Baubois, notre très digne Supérieur, accordé aux foins de toute la Communauté par Mgr de Québec, et reconnu avec les cérémonies ordinaires, nous a laiffé ce précieux dépôt. Il a aussi confirmé la Ste Marie Tranchepain de St. Augustin, Supérieure.

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RELATION

Du Voyage des Fondatrices de la Nouvelle Orléans, écrite aux Ursulines de France, par la première Supérieure, la Mère St. Augustin.

Aprés avoir passé quelque temps chez les bonnes Ursulines de nous nous embarquâmes le 22 Février 1727: mais comme le vent changea il fut résolu que nous ne mettrions à la voile que le lendemain, ce qui nous donna le tems de nous arranger dans notre petite chambre. Celà étoit une cloison que l'on avoit fait pour nous dans l'entrepont; nous nous y trouvâmes un peu ferrées, mais nous y étions seules, ce qui nous faisoit beaucoup de plaisir.

On mit à la voile le 23 Février à 2 heures après midi: le temps étoit beau et nous montâmes sur la dunette pour prendre l'air: mais à une demi lieue de l'Orient on rencontra un rocher: le choc fut rude et l'alarme général. On releva en même temps les voiles, ce qui étant remarqué du port de l'Orient, on vint à notre secours et l'on travailla avec tant de vigueur que nous nous trouvâmes délivrées de cette Ire frayeur et en état de continuer notre route. Ce fut alors que chacun commença à payer le tribut à la mer. Aucune de nous n'a échappé et les moins malades furent les sœurs Boulanger et Hachard, qui en furent quittes pour de legers maux de cœur.

Cependant les vents changèrent et devinrent tout à fait contraires. Le bâtiment étoit dans une agitation continuelle et faisoit des bonds qui nous renversoient les uns sur les autres. A peine la soupe étoit elle sur la table qu'un secousse de vaisseau la renversoit. Ces petits accidens et autres nous faisoient rire, malgré le mal de cœur qui est une maladie violente et qui réduit jusqu'à l'extrémité: mais lorsqu'on le connoit, on ne s'en inquiète guère, parce qu'on n'en meurt pas. Je fus celle qui en soussrit davantage: mais cela n'ébranla point ma vocation; Notre Seigneur mêle un certain je ne sais quoi à ce que l'on fait pour lui, que la peine même devient douce: et c'est ce que mes Sœurs ont éprouvé bien plus que moi, parce qu'elles l'ont plus mérité. Aussi grande fut ma consolation de voir que malgré les peines, les maladies, causées par la longueur de la navigation, malgré la rencontre des corsaires, aucune ne se repentit du sacrifice qu'elle avoit fait à Dieu de toute sa personne, et ne s'inquiéta des dangers que nous courûmes. Ce fut dans une de ces occasions périlleuses que nous fîmes un vœu à la Ste Vierge et à St. François de Xavier, afin de mériter leur protection.

Cependant notre vaisseau n'avançoit guère, et en quinze jours nous ne fîmes pas le chemin que nous eussions dû faire en trois. Nos vivres diminuèrent, surtout l'eau: et nous fûmes réduites, aussi bien que l'équipage à une pinte par jour, encore étoit-elle très mauvaife. Notre capitaine fut obligé de relâcher à l'île de Madère à 300 lieues de l'Orient. Aussitôt que la ville principale de cette île nous eut aperçu, on envoya au devant de nous pour favoir ce que nous voulions. Ils furent fatissaits et s'en retournèrent. Le Capitaine fît alors tirer cept coups de canons pour saluer la ville, qui nous répondit de même. Ce qui nous étoient venu nous voir ayant dit qu'il y avoit à bord une Communauté religieuse et des missionaries Jésuites, dont il y a un fameux collège dans cette ville, ils ne tardèrent pas à nous faire visite avant que nos Révérends Pères eussent eu le temps de les prévenir. On ne peut être plus gracieux qu'ils ne le sont ces pères; un seul parmi eux parloit françois, mais il nous dit mille choses obligeantes au nom de tous. Ils nous prièrent de venir à terre et de prendre notre logement chez eux, mais nous les remerciâmes. Nos deux Pères y furent diner le lendemain et ils furent reçus avec tout l'agrément et toute la magnificence possible. Nous eûmes part aussi à leur générosité, car ils nous apportèrent euxmêmes de grands paniers rempis de toutes sortes de rafraichissemens. Et pendant les trois jours que nous demeurâmes en rade, ces généreux Pères nous firent plusieurs visites et chaque jour ils sembloient prendre un nouveau plaisir à louer le zèle qui nous avoit fait entreprendre un si long voyage. La plus grande peine qu'il disoit avoir, étoit de ne pouvoir nous faire plus de bien, estimant ce qu'ils faisoient comme rien en comparaison de leur bonne volonté. Ces Pères portoient sur le nez de grandes lunettes, à la mode de Portugal, et j'en remarquai un qui les retira pour lire quelque chose, ce qui nous fit rire. Du reste leurs manières sont à peu près celles de nos Pères françois, excepté qu'ils portent les cheveux courts.

Nous reçûmes aussi la visite de tous les écoliers des Jésuites: ils portent un chapelet à la main, ce qui leur sert de contenance: mais on dit qu'ils n'en sont pas plus dévots. Les messieurs les plus considérables de l'Ile nous firent une visite: mais nous ne vîmes point de femmes: dans ce pays-ci, elles ne sont point visibles et l'on ne les voit qu'au travers des grilles. Elles ne sortent que pour aller à la Messe, et toutes ensemble, de sorte qu'elles forment une espèce de procession. Elles marchent couvertes de grandes voiles, en silence ou disant leur chapelet.

Il y a dans cette Ile deux communautés. La principale est de l'ordre de Ste Claire, et l'Abbesse est une princesse Portugaise. Comme elles sont plus libres que les femmes féculières, leurs manières sont aussi plus aisées. Elles eurent bientôt appris la nouvelle de notre arrivée, car l'abbesse m'écrivit d'une manière très obligeante et très flatteuse pour me convier d'aller chez elles avec toutes mes Religieuses. Son style est très amical et elle nous donna de grandes louanges. Je lui répondis le mieux que je pus, et elle reçut ma lettre avec toutes les marques d'estime et d'amitié que j'aurois pu souhaiter d'une égale. Le lendemain une jeune femme du bord lui ayant été rendre visite de ma part, elle fut comblée d'honnêtetés et de présens. Elles lui réitérèrent leurs instances pour nous engager d'aller chez elles; mais ne jugeant pas devoir le faire, et l'équipage ayant fait les provisions nécessaires, nous remerciâmes la ville par un coup de canon, et nous prîmes le large pour continuer notre route. Le vent ne fut favorable que pendant deux jours: ensuite il changea et nous fûmes longtemps à faire 200 lieues, au bout desquelles on découvrit un corsaire. aussitôt on fit les préparatifs ordinaires de défense: chacun s'arma et tous les canons furent chargés. Il fut résolu que pendant le combat, nous serions renfermées dans l'endroit de l'entrepont le plus sûr. Les femmes disoient adieu à leurs maris. Mlle La Chaise, qui a voulu être des nôtres, pleuroit amèrement dans la crainte de perdre son frère, qui est un des officiers de notre bâtiment. Pour nous, grâce à Notre Seigneur aucune ne fit paroitre aucune faiblesse. Après tout le corsaire, se voyant trop faible se retira, et nous laissa en liberté: triste liberté pour des Religieuses que d'être sur un vaisseau où il est impossible d'avoir un moment à soi. Cependant nous faisions nos exercises spirituels, mais au milieu de la dissipation qui se trouve parmi des gens qui ne pensent qu'à se divertir pour passer le temps, et voilà ce qui a fait notre plus grande peine.

Nous arrivâmes enfin sur le tropique: c'étoit le Vendredi Saint, et la sainteté du jour ayant empêché qu'on ne fit la cérémonie du baptême dont vous avez fans doute ouï parler, elle fut remife au Samedi Saint durant l'après-midi. Je ne vous ferai pas les détails de cette cérémonie qui n'est qu'un divertifi^ement pour les matelots, d'autant plus qu'on ne peut s'en exempter qu'avec de l'argent, et comme nous fommes plus de vingt, en comprenant les domeftiques des pères aussi bien que les nôtres, ils eurent de notre part une bonne petite fomme. Ceux qui ne voulurent rien donner eurent plufieurs fceaux d'eau sur le corps: mais la grande chaleur a pu leur rendre ce bain agréable.

Quelques jours après nous eûmes une féconde alarme, par la rencontre d'un vaif-feau qui nous fuivit de près. On fe tint sur la défenfive, et lorfque nous fûmes proche l'un de l'autre, on nous renferma dans le lieu qui nous étoit marqué. On étoit sur le point de tirer dessus, mais l'ennemi s'éloigna un peu, ce qui nous donna le temps de souper. Comme on re-marquoit que l'ennemi s'approchoit de temps en temps, on fit bonne garde toute la nuit: nous fûmes nous coucher, attendant toujours qu'on vint nous faire lever. L'ennemi s'éloigna le lendemain, la mer continuant à se faire craindre, et elle étoit parsois si surieuse, que nous croyions en être engloutis. Mais nous fouffrions davantage de la longueur du voyage afpirant de plus en plus après cette terre si longtemps et si ardemment défirée, ce qui nous faifoit redoubler nos vœux pour obtenir un temps plus favorable. N. Seigneur nous accordoit quelque sois plufieurs heures de bon vent, et à l'aide de ce fecours nous arrivâmes à la Baye St. Louis, où nous devions mouiller. Comme il n'y avoit en cet endroit aucune maison reli-gieufe ni personne de notre connoiflance, nous ne comptions defcendre que pour nous promener et avoir l'œil à notre linge que nous dûmes faire blanchir. Mais dès le premier foir que nous eûmes jeté l'ancre, les Direâ:eurs de la Compagnie défi-rèrent nous rendre visite et déclarèrent qu'ils vouloient que nous reftaflions chez eux tout le temps que le vaisseau feroit en rade. Nous ne pûmes réfifter à des offres Il preffantes et nous promîmes de nous y rendre le lendemain. Ces deux messieurs sont d'une politeffe et d'un mérite parfait. Ils nous ont traitées une sois magnifiquement, et durant les quinze jours que nous paffâmes chez eux, nous mangeâmes en notre particulier: c'eft-à-dire avec nos Révérends Pères seulement, et nous fûmes régalées avec abondance.

Deux jours après notre arrivée Mr. le Gouverneur vint nous faire visite. C'esh un gentihomme de Paris, un peu âgé, mais jouiffant d'une santé et d'un abord sort gracieux. Il nous donna deux sois à diner avec une magnificence françoise, et nous eûmes entière liberté de vaquer à nos exercifes spirituels. Ce Monlieur me témoigna un grand défir d'avoir un éta-blissement d'Ursulines dans ce pays. Les Dired:eurs de la Compagnie ont le même défir pour l'éducation des jeunes créoles, qui ont beaucoup de difpofitions. Il faut efpérer que nous aurons une maison de notre ordre dans ce pays. Je dis ceci en passant afin d'embrafer quelques unes de zèle pour le salut des âmes. Quel bonheur de brûler d'un si beau seu ! Ce qui doit exciter le zèle, c'est le peu de religion qu'il y a: les plus dévots sont ceux qui ne mènent pas une vie fcandaleufe. Le jour que nous dinâmes chez Mr. le Gouverneur, il fouhaita nous faire visiter le fort, situé sur la mer, et qui, félon les connoifi^eurs, eft une chofe rare en ce genre. Nous y trouvâmes deux ou trois garnisons, rangées en ordre sous les armes pour nous recevoir au son des tambours pour nous faire plus d'honneur. On nous servit quelques rafraichissemens.

Ensin nous nous embarquâmes le 19, comblées d'honnêtetés et de préfens: en outre ils nous offrirent divers rafraichifiTe-mens pour adoucir le refte de notre voyage, qui étoit encore de 500 lieues.

Le vent d'abord favorable, devint contraire et les calmes retardèrent beaucoup notre course. Nous rencontrâmes deux vaifi^eaux ennemis, mais nous en fûmes quittes pour nous être mis en état de dé-fenfe. Nous efpérions, malgré ce contretemps arriver pour la fête du St. Sacrement, mais N. S. nous réfervoit une plus grande épreuve pour la fin: car les vents contraires conjointement avec les courants nous pouiToient malgré nous fiir l'Ile Blanche, au moment où nous attendions avec impatience le plaifir de voir les premières terres du Mississippi. Nous reflen-tîmes beaucoup de joie à l'approche de cette terre, mais bon Dieu ! que cette joie fut courte ! et qu'elle fut chèrement vendue. Au moment que nous y penfions le moins, occupées à nous divertir sur la dunette, tout à coup le vaiifeau échoua fi rudement et avec tant de fecoufiTes, que nous nous crûmes perdues fans refix^urce.

Le capitaine et l'équipage baifi^èrent les voilesetfirentdiverfes manœuvres pournous tirer du danger, mais tout fut inutile, et par le moyen de la sonde on découvrit que le vailîeau étoit ensoncé à cinq pieds dans le fable. Le capitaine fe décida à le décharger. On commença par les canons que l'on arrangea sur deux pièces de bois en forte qu'ils ne pufi^ent couler à sond, et on les abandonna à la mer. Puis on ôta le lefi:e compofé de cailloux, de plomb et de féraille. Tout cela ne fuffifant pour alléger le vaiiïeau, on fe décida à jetter les coffres qui ëtoient en grand nombre. Les nôtres ëtoient les premiers: aussi étoit-ce à nous à faire le premier sacrifice. Nous ne fûmes pas longtemps à nous raisonner et nous confentîmes de bon cœur à nous voir dénuées de tout pour pratiquer une plus grande pauvreté. On nous avoit af-îurées qu'il n'y avoit rien à craindre pour notre vie, étant ii près de terre: mais nous ne devions defcendre qu'à la dernière extrémité, vu que cette île n'est peuplée que par des fauvages très cruels. Enfin au moment oii nous croyions voir jeter nos coffres, le capitaine changea d'idée et fit jeter le fucre qui étoit en grande quantité. Nos Révérends Pères et nous perdîmes un baril de 300 livres que les Directeurs de la Compagnie nous avoient donné.

Cependant le navire étoit trop lourd et l'on vouloit encore revenir à nos coffres, mais par la permiffion de Dieu et la proteélion de la St. Vierge, que nous reclamions pendant tout ce temps, à chaque sois qu'on alloit prendre nos coffres le capitaine changeoit d'avis et faisoit prendre autre chofe. On jeta alors 60 barils d'eau de vie et une grande quantité de faumon, après quoi on fit de nouveaux efforts pour retirer le vaiffeau. Enfin on en vint à bout; ce qui nous remplit d'une grande joie. Ce péril dura vingt-quatre heures, et très peu de personnes se couchèrent cette nuit là.

Peu d'heures après on se remit en route, mais à peine avions nous fait un quart de lieue, que le vaifiTeau toucha pour une féconde sois avec tant de violence et de secousses si fréquentes qu'il ne nous refi:a plus d'efpérance que dans la toutepuiffance de Dieu. Le capitaine même étoit tout surpris que le vaifi^eau put résister si longtemps: et il afiTuroit que sur dix, neuf auroient été brifés. Tout l'équipage étoit confiierné. Quant à moi, j'avoue que je n'ai jamais vu la mort de fi près et quoique j'efpérafiTe toujours dans le fecours de la Ste Vierge, la crainte peinte sur tous les vifages, me portoit à croire que notre dernière heure étoit arrivée. Ce qui me confoloit afsurément, c'étoit la générofité de mes fœurs, qui s'entrete-noient toujours dans un efprit de sacrifice, avec un calme et une paix surprenante. Mais le Seigneur fe contenta pour lors de notre bonne volonté, et donna fa béné-did:ion aux travaux du capitaine, et au travail des matelots et des palTagers qui ne s'épargnèrent pas dans ces rencontres. Le Révérend Père Tartarin le lignala. Nous fûmes encore cette sois tirés du péril, et le capitaine fit chanter le Te Deum en aâiion de grâces.

Depuis ce dernier danger le canot alla toujours en avant et un officier eut la sonde à la main, jufqu'à ce que nous eussions pris le large. Alors nous manquâmes d'eau. Les chaleurs étoient exceffives: nous fouffrions beaucoup de la foif, ce qui nous fit changer notre vin pour de l'eau, échange qui ne fe fit pourtant que bouteille par bouteille: encore étions nous heureufes d'en avoir à ce prix. Ceci dura près de quinze jours, car les vents et les courants nous étant prefque toujours contraires, il falloit jeter l'ancre plufieurs sois par jour. Enfin nous arrivâmes à la vue d'une terre qui nous étoit inconnue et que nous crûmes habitée par des fauvages, à caufe des grands feux qui y étoient allumés. Cependant on envoya un canot pour y chercher de l'eau.

Quelques heures après le départ du canot, le vent devintfavorableet le capitaine ne voulant pas perdre l'occasion d'avancer, tira un coup de canon pour avertir l'officier de retourner, et en même temps il leva l'ancre; mais l'officier ayant pris le bruit du canon pour le tonnerre, il continua à avancer vers la terre, ce qui nous laissoit dans une grande inquiétude, car la mer étoit furieuse; il revint cependant le lendemain. Cette île s'appelle Ste Roie, nous y restâmes trois ou quatre jours attendant un vent favorable.

Ayant mis à la voile nous continuâmes notre route et à quelques jours de là, nous découvrîmes l'île Dauphine et en même temps un brigantin qui venoit à nous. Cette vue nous causa beaucoup de joie, espérant d'apprendre quelque nouvelle de notre Nlle Orléans. Notre espérance ne fut pas trompée, et nous eûmes le plaisîr de voir aborder ce brigantin, dont le capitaine étoit un des nôtres. Il demanda à nous saluer et ce fut de lui que nous apprîmes pour la première fois des nouvelles velles du Rd. Père Baubois, qui nous attendoit avec impatience, que notre logement étoit tout disposé pour nous recevoir et que l'on commençoit à bâtir notre Monastère. J'avoue que c'étoit la première joie extérieure que j'eusse goûté depuis notre départ de France, et elle fut si sensible qu'elle me fit oublier ainsi qu'à nos fœurs, toutes nos peines et nos fatigues passées. Nous continuâmes en compagnie du brigantin vers l'île Dauphine, où nous abordâmes pour avoir de l'eau dans la crainte des calmes qui sont fréquents dans ces parages.

A peine eûmes nous abordé que le vent devint favorable; nous reprîmes notre route vers la Balize, où nous arrivâmes enfin le 23 Juillet 1727, cinq mois jour pour jour depuis notre départ. La Balize eft un port à l'entrée du Mifilfiippi. Mr. Duverger, qui y commandoit pour la Compagnie, vint aussitôt nous voir et nous offrit fa maison, en attendant que nous puffions nous procurer des voitures pour nous rendre à la Nouvelle Orléans. Nous acceptâmes ce parti ossert de si bonne grâce. Nous nous mîmes dans une cha-E loupe avec une partie de nos effets et accompagnées de Mr. Duverger. Le temps étoit fort mauvais, la chaloupe trop chargée, les matelots ivres, et nous nous trouvâmes encore dans un péril imminent dont nous n'eussions pu nous tirer, ii Mr. Duverger n'eût relâché à l'île aux Cannes près de la Balize. Nous eûmes beaucoup de peine à aborder à caufe du vent contraire et nous courrions rifque d'y paffer la nuit parmi des hommes employés à bâtir un fort fous la direction de Mr. Duverger. Mais ce Moniieur envoya chercher des pirogues et nous fûmes obligées de nous féparer en deux bandes. Nous arrivâmes chez lui, et il nous traita le mieux qu'il lui fut pofTible. Mr. Duverger eft très généreux, et quoiqu'il foit jeune et non marié, il mène une vie très réglée et fort folitaire, appliqué fans relâche aux affaires qui lui sont confiées. Nous reftâmes chez lui jufqu'au 29. Le Père Tartarin nous avoit devancées de quelques jours, pour aller annoncer notre arrivée au R^ Père Baubois, qu'il surprit agréablement, car notre longue navigation avoit alarmé tout le pays, et l'on nous croyoit perdues. Le R^ Père Bau-bois ne tarda pas à nous envoyer chercher: et ne pouvant venir lui-même pour caufe de maladie, il chargea Mr. Maiîy, frère de notre postulante de cette commiffion. Ce Monsieur me remit deux lettres: l'une de Mr. Perrier, commandant de la Louisiane et chevalier de St. Louis, et l'autre de Mr. La Chaife, dired:eur général. Ils nous témoignèrent tous une grande impatience de nous voir, et comme la chaloupe étoit trop petite pour contenir toute notre compagnie, il sallut nous féparer. Je me mis dans la pirogue avec cinq des plus jeunes de nos fœurs, accompagnées du R Père D'outreleau, du frère Crucy et d'un Monsieur. Nos autres fœurs fe mirent dans la chaloupe avec Mr. MafTy, nos deux fuivantes et deux domefliques de nos Révérends Pères. Ce petit trajet qui n'étoit que de trente lieues, a été accompagné de fatigues incroyables. La chaloupe allant trop doucement, nous prîmes les devants. Nous partîmes le jour de St. Ignace, mais il falloit s'arrêter toutes les nuits, et une heure avant le coucher du foleil, afin Ey d'avoir le temps d'arranger nos moufti-quaires, parce que l'on eft affailli d'in-fedtes dont la piqûre caufe des douleurs prefque infupportables. Nous nous couchâmes deux sois au milieu de la boue et des eaux qui nous pënëtroient et nos matelas nageoient prefque dans l'eau. Tout ceci fatigue dans le temps, mais on en eft bien amplement dédommagé dans la fuite par le plaiiir que l'on relfent à fe raconter chacune fes petites aventures, et alors on eft tout surpris de la force et du courage que le bon Dieu donne en ces rencontres, ce qui prouve bien qu'il ne nous manque jamais, et ne permet pas que nous foyons tentés au dessus de nos forces donnant toujours les grâces proportionnées aux épreuves qu'il nous envoie.

L'ardent défir que nous avions d'arriver au terme nous faifoit endurer nos peines avec une grande joie. Lorfque nous fûmes à huit ou dix lieues de la Nlle Orléans, nous commençâmes à rencontrer des habitations. C'étoit à qui nous arrêteroit pour nous faire entrer chez foi, et partout nous étions reçus avec une joie au delà de toute expreftion. De tout côté on nous promit des peniionnaires et quelques uns vouloient déjà nous les donnCi. Nous demeurâmes ainli plulieurs jours sur diverfes habitations. Enfin le R*^ Père Tartarin, qui nous avoit devancés, revint nous avertir que le K^ Père Baubois nous attendoit. Nous partîmes donc à trois heures du matin et nous arrivâmes à cinq heures, le 6 Août: nos Sœurs n'arrivèrent que le lendemain.

Il ièroit trop long et même inutile, de vouloir vous exprimer les divers fentimens de mon cœur à la vue d'une terre après laquelle je foupirois depuis tant d'années. Vous avez trop de zèle, Ma Révérende Mère, pour douter de l'excès de ma con-folation en mettant pied à terre. Nous trouvâmes peu de monde à caufe de l'heure, et nous nous acheminâmes vers la maison du R'^ Père Baubois, où nous le rencontrâmes bientôt, venant à nous appuyé sur un bâton à caufe de fa grande fbiblefTe. Il paroifToit pâle et abattu, mais bientôt Ion vifage s'anima par la joie qu'il éprouvoit de nous voir. Il nous fit un peu repofer et nous fit fervir un excellent déjeûner qui fut fouvent interrompu par grand nombre de fes amis qui venoient nous saluer. Sur les dix ou onze heures le K^ Père nous conduilit chez nous. C'eft une maison que la Compagnie loue en attendant que le monaftère foit bâti. Elle eft dired;ement à un bout de la ville, et l'Hôpital à l'autre. Ainfi nous ne pouvons nous en charger jufqu'à ce que notre Monaftère foit fini. Les habitans de la Nlle Orléans veillent à ce que rien ne nous manque: c'eft à qui nous enverra d'avantage. Cette générofité nous charge d'obligation envers prefque tout le monde. Parmi nos amis les plus dévoués sont Mr. le Commandant et fa Dame, qui sont des personnes pleines de mérite et de fo-ciété fort agréable. Ce Monsieur s'eft acquis l'eftime de tout le pays, qu'il a parcouru depuis quelques mois, et il a réufli à apaifer les troubles qui régnoient dans la ville. Nous recevons aufti beaucoup de politefle et de prévenances de la part de Mr. La Chaife, direâieur général de la Comp*^; il ne nous a encore rien refufé de ce que nous lui avons demandé. Enfin tout nous fait efpérer que notre etablissement tournera à la plus grande gloire de Dieu, et qu'avec le temps il produira du grand bien pour le falut des âmes, qui elï notre principal but. Pour cela nous avons belbin de prières; je vous en demande ma Révérende Mère, et efpère que votre zèle nous en obtiendra de toutes les Communautés de l'ordre avec lefquelles vous êtes en correfpon-dence.

Je fouhaite que la leâ:ure de cette Relation puilTe embrafer les cœurs de l'amour de N. S. et difpofe les fujets que lui et fa Ste Mère ont préparées pour nous venir en aide. Que la longueur du voyage et les fatigues que nous avons endurées ne rebutent personne. Oh ! fi l'on favoit combien Dieu récompenfe magnifiquement ce que l'on fait pour lui, on ne tiendroit aucun compte de toutes les peines par lefquelles il faut paiTer ! Autant que possible nous ne prendrons de reli-gieufes que de trente à quarante ans.

Le Révérend Père Baubois nous dit la Meife tous les jours, mais il ne laifTe pas le St. Sacrement.

Que Dieu foit à jamais loué et adoré par toute la terre.

J'ai l'honneur d'être, &c. S"^ Marie de St. Augustin ,

Tranchepain,

Supérieure.

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LA Communauté composée de neuf professes, une novice et deux postulantes, étant arrivée à la Nlle Orléans le 7 Août 1727, fut logée dans une maison que la Compagnie leur loua jufqu'à ce que leur monastère fut bâti et que l'on efpéroit achever en iix mois. Ce court efpace de temps ne parut pas exiger que l'on fit des dépenfes de clôture, d'autant plus que ces Messîieurs qui firent commencer le bâtiment avec beaucoup de diligence, ne vouloient rien fournir de plus, et que la Communauté n'ayant aucun moyen pécuniaire ne fubfiftoit qu'avec peine dans un pays nouvellement établi et où le prix des vivres qui s'y trouvent, étoit à un prix exorbitant. Le zèle pour l'avancement du bâtiment se ralentit et au lieu de six mois, on traina l'ouvrage pendant six ans et plus. Prières, sollicitations redoublées, tout fut inutile auprès de ces Mesîieurs.

Un temps si long loin d'habituer ces s saintes filles au commerce du monde, fut pour elles un sujet de douleur et de larmes et ne servit qu'à leur faire goûter le bonheur d'en être éloignées. Mais Dieu, dont les delTeins sont impénétrables permit que plusieurs de celles qui avoient le plus travaillé à cette entreprise mouruisent avant l'accomplissement de leur défir.

La Révérende Mère St. Augustin première et digne Sup'''^ de cette Communauté après avoir vu mourir trois de ses chères filles, dans cet efpèce d'exil, a aufii fubi la même peine: et comme un autre Moïfe, expira à la vue de la Terre promise. Quelque ardent que fut son défir de voir s'accomplir une œuvre qu'elle avoit commencée avec tant de bonheur et de conduite, elle envisagea la mort avec une sermeté d'âme infiniment édifiante. Son défir de mourir la portoit à fe fâcher en quelque façon contre celles d'entre nous qui témoignèrent quelque efpérance de fa guérison. Elle mourut huit mois avant notre tranflation au nouveau Monaflère, qui fe fit le 17 Juillet, 1734.

LETTRES

CIRCULAIRES

De quelques Religieuses décédées dans le Monaftère des Ursulines de la Nouvelle Orléans, écrites par la Mère St. Augustin.

LE 6 Juillet 1728 eft décédée notre très chère S'' Madeleine Mahieu de St. F. Xavier , profeiTe du Havre.

Les yeux baignés de larmes et le cœur ferré de douleur, j'ai recours à vous, ma Rds Mère, pour folliciter les fuffrages de notre ordre en faveur de ma S^ S"^ Xavier, que nous venons de perdre. Je ne faurois vous détailler les vertus qu'elle a pratiquées dans fa jeunelTe, n'ayant eu le bonheur de la connoitre que depuis qu'elle s'eft joint à nous pour faire notre établiflèment. Son humilité la tenoit cachée à elle-même. Sa mère s'oppofa fortement à son entrée en Religion de forte qu'elle fut obligée d'attendre la mort de cette dame. Alors fe trouvant libre, elle exécuta son pieux deffein et embraifa la vie religieuse avec les difpofitions que l'on peut fouhoi-ter d'une fervente novice. Elle profita ii bien des inftructions qu'elle reçut dans son noviciat, qu'elle s'attira les regards amoureux de son célefle époux, qui la remplit de son efprit et lui infpira le délir de fe confacrer de nouveau à lui pour la miffion de la Louisiane, plus de dix années avant que l'on eut penfé à y faire un établifîe-ment de notre ordre, et dans un temps où une telle maison paraiifoit impossible.

Elle s'adrelfa à S^ F. de Xavier pour obtenir cette grâce. Ses vœux et fes défirs redoublèrent à mesure que le temps de l'exécution s'approchoit; elle efpéroit contre toute efpérance que le Seigneur dans fa miféricorde daigneroit à la fin exaucer fes prières. Telles étoient fes difpofitions lorfqu'elle apprit que le R^ Père Baubois, Supérieur Général des mifiions de ce pays étoit venu en France pour ménager un établifiTement d'Ursulinés à la Nouvelle Orléans, et que pouf cela il avoit jeté les yeux sur trois reli-2:ieules de Rouen. Elle lui écrivit avec toute l'ardeur qu'une telle vocation peut infpirer et elle obtint une réponfe favorable du K^ Père et des 3 Religieuses choi-. lies. Mais il ne lui fut pas ii facile d'avoir le confentement de fa- Communauté et surtout de la digne Supérieure qui la gouvernoit, laquelle connailTant la folide vertu de cette fœur ne pouvoit fe réfoudre à la perdre; elle de son côté n'avoit pas un petit sacrifice à faire en quittant cette chère Mère qu'elle aimoit parfaitement en Jéfus Chrift. Mais enfin la grâce la fît triompher de son propre cœur, et agiffant surnaturellement elle accomplit les deileins de Dieu sur elle. La Mère Sujiérieure fit tout ce qui dé-pendoit d'elle pour fe conferver une fœur dont elle connaifToit tout le prix. Elle écrivit au P. Baubois et aux Religieuses pour les empêcher d'accepter la S"" Xavier prétextant la faibleffe de fa conflitution: mais les prières, la ferveur et la perfévé-rance de cette fœur défarmèrent la Supérieure qui fe confentit enfin à la volonté de

Dieu connue. Il ne manquoit donc plus que de demander l'obédience de Mgr. l'Archevêque de Rouen, mais il la refula, étant fortement oppofé à cette entreprise. Nous fûmes obligées de nous adrelTer à son Eminence le Cardinal de Fleury, ministre d'Etat. Tandis que nous agissions auprès des puilTances, notre chère fœur le faisoit avec bien plus d'efficacité auprès du Tout PuilTant par fes prières et par fes larmes. Nous fûmes cependant obligées de partir pour l'Orient et de lailTer cette fervente millionnaire dans l'incertitude de pouvoir nous rejoindre. A la sin Notre Seigneur l'ayant aflez éprouvée, elle reçut son obédience et partit aussitôt pour venir nous trouver aux Ursulines de Hennebon, accompagnée d'une jeune religieused'Elbœuf et d'une poftulante. Partout où nous nous arreftâmes cette excellente Sœur édisia tout le monde, mais ce fut principalement chez nos Révérendes Mères Ursulines de la rue St. Jacques à Paris, ou elle sit un long féjour, que l'on connut l'émi-nence de fa vertu. Elle ne changea point durant son voyage: et cinq mois d'une navigation pénible ne caufèrent aucune altération dans son humeur toujours égale. Tant de bonnes qualités me portèrent à la nommer Mère MaitrelTe de trois novices que nous avions. Son humilité s'oppofa à ce choix, mais l'obéissance l'emporta. Je l'avois aussi chargé de notre lingerie, dont elle s'acquittoit avec une ferveur qui m'obligeoit fouvent de la retenir pour l'empêcher de faire au deffus de fes forces. Elle m'a foUicité bien des sois pour avoir le foin d'inftruire les fau-vages et les négrelTes mais m'étant déjà engagée avec une autre je lui accordai l'inftruâsion des externes. Elle en fit fes délices et rien ne la contenta plus que d'en voir augmenter le nombre et plus ces enfans étoient ignorantes plus elles s'y at-tachoit. Si je ne craignais palfer les bornes uiitées dans une lettre circulaire, je m'étendrois sur fes autres vertus, surtout sur fa parfaite obéiifance. Un ligne fuffi-foit pour la saire agir et elle n'avoit aucune peine à renoncer à son propre jugement. Son mépris d'elle-même étoit lincère, elle se croyoit indigne de la moindre attention et elle ne pouvoit allez admirer la charité des autres en la fupportant. Sa mortification étant sans fingularité, mangeant indifféremment de tout. Elle joignait à ses vertus une aimable simplicité, un esprit bien capable de tout entreprendre pour la gloire de Dieu et le salut des âmes. Elle n'a été que huit jours malades d'une fièvre qui ne paraiffoit pas con-fidérable jusqu'à la veille de fa mort, qu'elle perdit le sens. Après une faignée au pied elle tomba dans une affaibliife-ment dont on ne put la saire revenir. On s'aperçut alors que son mal étoit un abfès dans la tête. Pendant son agonie notre Père Supérieur lui donna les saintes huiles, après quoi elle rendit l'efprit. A peine étoit-elîe morte, que ce ne fut plus dans cette maison que cris et fanglots, tant de la part des demoiselles pensionnaires, que des orphelines, des externes et de nos esclaves. Elle s'étoit sait aimer généralement de tout le monde. Toute la ville a pris part à notre peine et la regretta infiniment. Quant à moi j'ai le cœur pénétré de la plus vive douleur. Demandez je vous prie à Notre Seigneur, ma K^^ Mère, qu'il la sasse bientôt jouir de sa pré-fence et qu'il nous envoie quelque fujet

capable

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capable de la remplacer, nous en avons besoin, pour tout l'ouvrage que nous avons à saire.

J'ai l'honneur, &c., Si^ Marie Tranchepain de

St. Augustin ,

Supérieure. II

Le 14 Août, 1721, eft décédée notre chère Mère Marguárite Judde de St. Jean l'Evangeliste.

CETTE bonne religieuse étoit de la communauté des Urlulines de Rouen, de laquelle son zèle pour la gloire de Dieu la sit sortir pour venir en cette mission de la Nouvelle Orléans et y commencer un établissement. Je ne puis vous exprimer la perte que nous venons de faire dans cette chère désunte, dont la vertu et le mérite, la saifoient eftimer et aimer de tout le monde. Elle avoit une si forte vocation pour travailler au salut des âmes, que dès qu'elle eut connaifi^ance de l'éta-blisi^ement qui fe préparoit à la Louisiane elle forma le defiTein d'en être, s'esimant heureuse de pouvoir se sacrîsier encore une sois à son célefte époux. Mais le sacri-iice d'elle-même ne fut pas le seul qu'elle eut à faire. Sa nombreufe famille, qui résidoit dans la ville et dont elle étoit tendrement aimée s'oppofa à son deffein. Mais notre chère Mère, ne se regardant plus que comme une vidlime consacrée à la plus grande gloire de Dieu, fut fidèle à la voix quil'appeloit et toutes les inftances de ses parents pour l'en détourner, ne servirent qu'à faire éclater de plus en plus fa générolité et son courage. Pendant notre longue et pénible traverfée de cinq mois, jamais on ne l'entendit fe plaindre de ce qu'elle foussroit. Dès son arrivée à la Nouvelle Orléans, elle se dévoua à l'instrustion des efclaves: dont elle s'acquitta avec un zèle vraiment apostolique. Elle remplit la charge d'Assistante depuis son arrivée jusqu'à sa mort, à l'édisication de toutes, polsédant les vertus que l'on peut fouhaiter d'une bonne et parfaite religieuse. Celle qui m'a paru principalement en elle étoit son zèle pour la régularité. Elle étoit toujours la première à toutes les observances, et longtemps elle se chargea du réveil quoiqu'elle fut déjà âgée. Sa charité envers fes fœurs étoit univerfelle, pourvoyant à tous leurs befoins jufqu'à fe désaire de ce qu'elle avoit pour le leur donner, car la mifère étoit grande à l'époque de la sondation, et souvent les choses les plus néceltaires nous manquoient. Son amour pour la pauvreté étoit li grande qu'elle n'a jamais voulu rien garder pour elle-même de la penfion et de tous les paiements que lui faisoient ses parents. Dans la charge de dépositaire qu'elle a exercé plus de deux ans, elle ne s'épargna en rien pour le bien de la communauté; elle étoit prévoyante et rangée dans ses comptes, de forte qu'elle a lailTé les asaries de la maison en très bon ordre. Il seroit trop long de détailler toutes les vertus de cette bonne Mère, mais je ne puis passer sous filence fa délicatesse de conscience. Elle a déclaré un peu avant fa mort qu'elle n'avoit jamais sait de peine à personne de propos délibéré. Elle n'a pas moins édisié dans sa dernière maladie, ne voulant que ce qu'elle vouloit, le laissant gouverner comme un enfant. Sa maladie dura six semaincs et la violence de fes maux de tête lui sit perdre le fens dès le commencement de son mal. Elle sit une confef-fion générale, reçut les sacrements et tomba dans une efpèce de léthargie, dont elle revint un peu la veille de fa mort, et nous sit connaître de nouveau les bons sentiments que Dieu lui donnoit, surtout ceux de résignation, de confiance, de défir d'être réunie à lui. Amen, Amen. S»^ DE St. Augustin,

Supérieure.

III

Le 5 ybre 1733 , eft décédée notre

chère fœur Margueruite Talaon de

Ste, Thérèse , prosesiTe de Ploërmel, en

Bretagne.

SI une douleur pouvoit s'exprimer je me soulagerois en vous disant tout ce que mon cœur refitent de la nouvelle plaie qui vient de lui être fiste, ainfî qu'à toute notre petite Communauté par la mort notre très aimable fœur Ste. Thérèse. Elle naquit à Ploërmel et fut élevée chez les Ursulines de cette ville. Dès qu'elle

eut atteint l'âge requis, elle se consacra à Dieu dans cette maison, où elle avoit remarqué tant de serveur et de régularité, et qu'elle regardoit comme un aille aiïuré contre les dangers du monde. Dans son noviciat elle apprit ce qui est la vraie et Iblide vertu, qui ne conlifte pas dans des demonstrations extérieures, mais dans la sidélité à combattre continuellement contre soi-même. Cette sainte et confiante pratique fut la iource d'une infinité de sacrifices qu'elle fit à Notre Seigneur dont le seul fouvenir lui faifoit surmonter toutes les difficultés d'un naturel vis et impérieux. Elle avoit le cœur bon, droit et lincère, aimant à obliger tout le monde, l'efprit éclairé et fort étendu. Dieu qui la vou-loit poiféder uniquement lui sit sentir de bonne heure la néceffité de fe détacher de tout ce qu'elle avoit de plus cher au monde, je veux dire, son frère unique et une belle fœur dont elle étoit tendrement aimée. Quoique cette amitié lui parut innocente, elle avoit pourtant un saint reproche de la part de Notre Seigneur qui lui fit enfin prendre la réfolution de rompre des liens qui l'empêchoient de s'unir

étroitement à lui. Tel fut le principe de fa vocation pour les millions, et elle promit à Dieu de s'y confacrer. Notre Seigneur lui fit connaitre qu'il ne fe contentoit pas de cette volonté, mais qu'il en vouloit l'effet, et fa providence difpofoit tout pour cela. Elle apprit qu'il y avoit aux Urlu-lines de Hennebon des Religieuses qui al-loient s'embarquer pour faire un établiffe-ment dans la Louisiane. Alors fidèle à la grâce et surmontant les répugnances de la nature, elle m'écrivit avec ferveur, demandant la grâce de fe joindre à nous. Dieu qui lui avoit infpiré ce défir, me donna en même temps une li forte inclination de la préférer à un grand nombre d'autres qui s'offroient, que je ne balançai pas à la demande.

Son deffein ne tarda pas à être découvert, et Mr. son frère en ayant été averti, n'épargna rien pour rompre fes mesures. Larmes, reproches, menaces, tout fut employé pour la retenir. Si elle avoit à combattre au dehors, la guerre du dedans ne lui étoit pas moins pénible. Sa communauté à qui elle étoit infiniment chère, s'oppofoit à son défir. La Supérieure

elle-même, quoique pleine de zèle, et de vertu ne pouvoit fe refoudre à la perdre. La délicatelTe de fa complexion parailloit être un obftacle insurmontable: on eut recours aux médecins qui déclarèrent qu'elle ne pourroit jamais fupporter le voyage. Cette déclaration ne fervit qu'à redoubler les oppoiitions, mais son grand courage les lui fit surmonter. Elle vint enfin nous joindre et entreprit fans crainte un voyage au péril d'une vie qu'elle ne vouloit aimer que pour Dieu, et ce fut dans ces fentiments qu'elle fe vit sur le point de périr fans témoigner la moindre frayeur. " Que m'importe de mourir " ici ", me difoit-elle, " pourvu que je " meure en faifant la volonté de Dieu, " et il n'en fera que ce qu'il voudra: je " m'abandonne à fa Providence." Cette difpofition lui a toujours duré. Elle a palIé par prefque tous les emplois, même les plus pénibles, et nonobftant fa faible fanté, je l'ai toujours trouvée prête à tout, Elle remplit la charge de dépofitaire à notre grande fatiffadtion; elle surmontoit aifément les obftacles, et fe tiroit d'embarras fans compro-

mettre fa confcience dans un pays, où il eft 11 difficile de ne pas l'engager. Mais nous n'avons pas joui longtemps de li rares talents. Elle fut attaquée d'une maladie qu'elle cacha quelques mois, et ce ne fut que par un grand dégoût qu'elle avoit pour la nourriture qu'on s'aperçut qu'elle étoit malade: ce qui l'obligea à déclarer son mal. On confulta les médecins qui employèrent divers remèdes qui loin de la foulager ne firent qu'augmenter son mal. La longueur de fa maladie avoit achevé de la détacher de tout: elle parloit de fa mort prochaine, comme d'une chofe qui ne l'intéreifoit pas; elle me pria seulement de ne la pas abandonner dans son extrémité et de ne lui parler que de Dieu. Ce fut le R. Père de Vitré, Jéfuite plein de zèle et de ferveur, qui l'exhorta dans lés derniers moments et qui fut le dépofitaire de fes édifiantes difpofitions. Elle reçut le Saint Viatique et l'Extrême Onélion avec une joie et une tranquillité parfaite. Après elle entra dans une douce agonie, qui ne dura qu'un quart d'heure. Elle expira fans que l'on put s'apercevoir de son dernier foupir,

âgée

âgée de 32 ans. Son vifage que la maladie avoit beaucoup changé reprit aussitôt son naturel, avec une douceur qu'on ne pouvoit fe laller d'admirer. Son grand attrait étoit l'amour et la confiance envers Notre Seigneur et fa Sainte Mère et une obéifTance parfaite. Prefque toute la ville a affifté à son enterrement, la plupart sondoient en larmes. Par tout ce que je viens de vous dire, ma Rds Mère, il vous fera facile d'apprendre la grandeur de notre perte, surtout pour une communauté qui ne fait que commencer et qui eft en bien petit nombre, puifque nous voilà réduites à huit, et plufieurs sont d'une fan té très faible.

S"^ DE St. Augustin,

Supérieure.

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LETTRE CIRCULAIRE.

Sur la mort de la Mère Marie Tranchepain de St. Augustin.

LE II çbre 1733, eft décédée notre Rds^ Mère Marie Tranchepain DE St. Augustin , dans la charge de Supérieure après avoir donné des preuves de toutes les vertus que l'on peut fouhaiter dans une digne et parfaite Supérieure.

ETTE vénérable Mère dont nous déplorons la perte poiTédoit dans un degré eminent toutes les qualités néceffaires pour bien gouverner et tout ce qu'il falloit pour se rendre respectable, même aux per-Ibnnes que la vertu touche le moins. Son abord étoit gracieux et fes manières infi-nuantes: ibn esprit étoit vis et pénétrant, sa conversation gaie mais toujours assaison-

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née des choses de Dieu: ce qu'elle faifbit adroitement procurant ainfife dédommager du commerce fréquent qu'elle étoit obligée d'avoir avec les féculiers. Ce commerce lui eut été infupportable fi elle ne fe fut aperçu du profit qu'ils en retiroient pour leur falut. Son plus doux plaifir étoit de fe trouver seule pour s'entretenir avec son Dieu dont elle ne perdoit point la préfen-ce, même au milieu des occupations les plus diffipantes. Sa dévotion envers Notre Seigneur et fa Ste Mère étoit tendre mais folide. On ne peut rien voir de plus touchant que ce que nous en avons trouvés dans fes papier après fa mort.

Elle fut élevée au milieu du grand monde et au fein du proteftantifme. Mais Dieu en fit la conquête par un de ces coups de grâce qui tiennent du miracle. Fidèle à cette grâce elle en fuivit exadlement les mouvements et surmonta généreufement les obftacles qui s'oppofoient à fa vocation. Elle fe fit enlever à fes parents, qui l'ai-moient tendrement et auxquels elle étoit fortement attachée, et fe fit conduire aux Ursulines de Rouen, oii elle fit son abjuration entre les mains du Grand Vicaire.

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Enfuite touchée de Dieu et édifiée des vertus de cette sainte communauté, elle fe détermina à embraffer l'inftitut dans cette maison. Elle fit son entrée au noviciat en 1699 avec une ferveur extraordinaire, et eut dès lors un attrait fingulier pour les miffions. Notre Seigneur lui fit connai-tre qu'elle auroit beaucoup à foufFrir avant d'y aller et après qu'elle y feroit arrivée; mais cela ne fervit qu'à redoubler son ardeur. Elle surmonta généreufement les difficultés, les chagrins et les peines qui accompagnent toujours les commencements d'établilTements. Quoique cette bonne Mère eût fait plufieurs tentatives pour remplir les vues que la Providence avoit sur elle, rien ne réuffit néanmoins, jufqu'à ce que Dieu lui fit connaître qu'un Jéfuite qu'elle ne connaifibit pas, et dont elle n'étoit pas connue, qui pafix)it aéluel-lement en France, étoit celui qu'elle def-tinoit pour être son guide et son conducteur dans une terre étrangère, où il vou-loit fe fervir d'elle pour commencer un étabhlfement d'Ursulines. Ce Jéfuite étoit le R^ Père de Baubois qui fut obligé de faire un voyage en France pour les

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affaires de la miffion, et il défiroit avoir des Urlulines pour établir une communauté à la Nouvelle Orléans dont il vint heureufement à bout en 1726.

Il l'avoit préalablement propofé aux messieurs de la Compagnie des Indes qui fe chargèrent de faire la dépenfe de cette sondation pourvu que la Communauté voulut fe charger du foin d'un hôpital. Le R'^ Père ayant appris le zèle dont bru -loit notre Mère lui écrivit aussitôt et lui fit part des deifeins qu'il avoit sur elle. Je ne vous dirai point ma Révérende Mère, quels furent les tranfports de joie de cette fervente millionnaire, au moment qu'elle vit fes vœux exaucés et encore moins ce qu'elle eût à fouffrir pour exécuter ce qu'elle méditoit depuis tant d'années. Sa vertu, son courage et son adrefTe à ménager les efprits, tout cet enfemble lui applanit les difficultés. Lorfque tout fut conclu elle partit de notre Communauté, avec nos chères fœurs Judde et Boulanger, pour fe rendre à l'Orient où après trois mois de féjour, elle s'embarqua avec onze Religieuses profefTes, une novice, et deux pullulantes deflinées à être converfes.

La traverfée fut longue et pénible, et plu-iieurs sois elles se trouvèrent en grand danger. Le capitaine traita les Religieuses avec dureté, et refufa même de leur fournir les befoins de la vie. Les refus étoient accompagnés de façons li brutales, qu'ils auroient été infupportables à tout autre qu'à notre Mère. Mais fa patience et celle de fes filles, ne s'échappa jamais un seul inftant; tout étoit reçu avec politefle et tranquillité. Enfin elle arriva à la Nouvelle Orléans vers le commencement d'Aoufl: et depuis ce jour jufqu'à celui de fa mort, Dieu l'a éprouvé par des croix et des peines qui fe sont fuccédé l'une à l'autre, et qu'elle a porté avec une égalité d'âme qui a fait l'admiration de toutes les personnes qui en ont été témoin. Les contrariétés étoient telles que l'œuvre eût été détruite fans une protection toute particulière de la divine Providence.

Son humilité lui cachoit les grands talents qu'elle avoit reçus de Dieu pour la direction de fes filles, et la portoit à ne jamais rien faire non seulement pour la conduite de son monaftère, mais encore pour elle-même fans avoir confulté les personnes en

qui elle avoit de la confiance. Le jour de Ste. Ursule 1733 elle fut attaquée de violentes douleurs accompagnées de vomifie-ments. Sa ferveur ne céda point; elle officia comme à l'ordinaire et ne fe coucha que le foir, et quoiqu'elle eut une forte fièvre toute la nuit elle fut sur pied le lendemain. Mais la maladie devint férieufe et elle fouffrit extrêmement pendant dix-huit jours tant à caufe de la violence du mal que par ce qu'étant fort grafié les fœurs qui la foignoient avoient grande peine de la retirer du lit. Dès qu'elle eût reçu le saint viatique avec la piété la plus tendre son mal parut diminuer et nous eûmes l'efpérance de la guérir. Il sallut néanmoins fe garder de lui faire connaître cette efpérance, car son défir de voir son Dieu et de le pofi^éder la portoit à s'affliger lorfqu'on lui difoit qu'elle ne mourroit pas fitôt. Le iS'^ jour de fa maladie, après avoir reçu une féconde sois le Saint Viatique, elle demanda l'Extrême Onction, qui lui fut administrée par le R^ Père de Baubois, auquel le Père Raphaël, Capucin, alors Grand Vicaire de Mgr. l'Evêque de Québec, avoit permis de l'assister, quoiqu'interdit par l'injufle prévention qu'on avoit donnée à ce prélat et cette interdiâ:ion n'a pas été une des moindres croix de notre Sainte Mère. Après avoir reçu ces facrements avec la plus vive piété elle rendit son belle âme à son Dieu. On peut dire qu'elle n'a point perdu la préfence de Dieu pendant tout le cours de fa maladie, ayant toujours eu son esprit à elle jufqu'au dernier moment, et étant toujours occupée du Ciel. Nous fommes perfuadées qu'elle aura été bientôt en poitession du bonheur éternel.

Brevet en faveur des Religieuses Ursulines de la Louisiane.

Aujourd'hui le Roi Louis XV , étant à sontainebleau, il lui a été re-préfenté de la part des Sœurs Marie Tranche-pain de St. Augustin et Marie Anne Le Boulanger de Sainte Angélique, Ursulines de Rouen, qu'elles avoient, avec l'assistance de la Sœur Catherine de Bruferby de St. Amant, première Supérieure des Ursulines de France, pafTé un traité avec les directeurs de la Compagnie des Indes, par lequel les dites Sœurs s'engagent de fe tranfpor-ter à la Louisiane avec quatre autres Religieuses de leur ordre, pour fe charger du foin de l'Hôpital de la Nouvelle Orléans, et pour s'employer en même temps à l'éducation des jeunes filles, conformément à leur inftitution. La Compagnie des Indes s'oblige à pourvoir aux besoins de l'Hôpital et à l'entretien des Religieuses, félon le traité. Elles efpèrent par la bé-nédidiion de Dieu, un heureux fuccès dans feur entreprife dont les principes pieux et charitables leur promettent la protection du Roi, suppliant très humblement sa Majesté d'approuver leur établissement dans la province de la Louisiane. A quoi la Majesté ayant égard, et voulant savoriser tout ce qui peut contribuer au soulagement des pauvres malades et à l'éducation de la jeunesse, a approuvé le traité fait entre les directeurs de la Compagnie des Indes et les Religieuses Ursulines. L'intention de sa Majesté étant qu'elles jouissent sans trouble de ce que leur a été et sera accordé par la dite Compagnie, Sa Majesté les a mises et les met encore sous sa protection et sauvegarde; et pour preuve de sa volonté, Sa Majesté m'a recommandé d'expédier le présent Brevet, qu'elle a voulu signer de sa main, 18 Septembre, 1726.

(Signé)

Louis.

Achevé d' Imprimer d'apres la Cronique du Monasûre par J. Munsell, à Albany, ce 4 Janvier, 1859.

Notes

  1. Capuchin A Catholic friar.


Text prepared by:

Winter 2015-2016



Spring 2016



Source

De Tranchepain, Sister St-Augustin Marie. Relation du Voyage des Premières Ursulines à La Nouvelle Orléans et de Leur Établisement en Cette Ville. Nouvelle York: Isle De Manate, 1859. Internet Archive. Web. 24 Feb. 2016. <https:// archive.org/ details/ relationdu voyage08stau> .

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